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Gato por liebre con el aceite

Miércoles, diciembre 29th, 2010

Se ha sembrado el desconcierto entre los consumidores y se ha extendido la sospecha sobre todo el sector del aceite de oliva”. Rubén Sánchez, un dinámico dirigente andaluz de la organización de consumidores FACUA, expresa el sentimiento general tras destaparse el fraude del aceite de oliva, en Andalucía. Un fraude masivo, porque según la inspección de Consumo, en casi la mitad de los 50 lotes analizados, bajo la etiqueta de aceite de oliva extra se vendía un aceite de mucha peor calidad. El virgen extra es el auténtico zumo natural de aceitunas, el pata negra de todas las categorías de aceites que hay en el mercado. Pero en los supermercados donde se ha detectado el fraude se estaba vendiendo con etiqueta de extra un aceite que no lo era (que presentaba ligeras alteraciones en sus parámetros analíticos o sensoriales) y, en algunos casos, aceite lampante, que solo puede ser consumido una vez sometido a un proceso químico de refinado.

Este dar gato por liebre con el aceite de oliva no supone riesgos para la salud, pero sí ataca al bolsillo de los consumidores. O mejor dicho, a la reputación del producto, porque lo que motivó la inspección de la Junta de Andalucía fue la venta de un aceite de oliva virgen extra a un precio “extraordinariamente bajo”. Su precio normalizado, según las marcas, oscila entre los dos euros y medio y los tres euros.

Los consumidores piden que se den a conocer las marcas infractoras para no dañar al resto del sector, pero el Gobierno andaluz ya ha advertido que no las hará públicas hasta que finalicen todos los expedientes y las empresas puedan presentar alegaciones. Lo que sí se ha hecho es inmovilizar los 24 lotes fraudulentos, que procedían de diferentes puntos del país.

Lo peor de todo es que el sector agrario ya había dado la voz de alarma. “Nosotros ya lo dijimos, pero ahora se confirma que no es un hecho aislado, sino más común de lo que pensábamos”, comenta Rafael Civantos, responsable de aceite de oliva de la Coordinadora de Agricultores y Ganaderos (Coag) en Andalucía. Esta organización ha logrado hasta ahora que se imponga la única sanción por venta irregular del aceite Auchan, la marca blanca de Alcampo. Otras denuncias posteriores de la Unión de Pequeños Agricultores (UPA) contra Carrefour y Dia no tuvieron la misma suerte.

Parece evidente, pues, que el olivo, el cultivo más representativo de la cuenca del Mediterráneo y que está presente en 34 de las 50 provincias españolas, vive momentos convulsos. No cabe duda de que el aceite de oliva está de moda, y más ahora tras la declaración de la dieta mediterránea como Patrimonio Cultural de la Humanidad. Sin embargo, la falsificación de etiquetados ha puesto al descubierto las sombras que rodean a un producto del que España ostenta la hegemonía mundial desde que fue introducido su cultivo por fenicios y griegos.

¿Qué está ocurriendo? ¿Por qué se pretende dar gato por liebre al consumidor? Consuelo Ariza, ingeniera agrícola de Asaja-Córdoba tiene una explicación: “La gran distribución ha inundado de marcas blancas (o propias) las grandes superficies, que las utilizan como producto gancho, ofertándolo a pérdidas que sufragan a través de los márgenes comerciales del resto de sus productos en venta. Actualmente, la mitad de los aceites de oliva extra se venden en las grandes superficies bajo marca blanca, y el porcentaje sube al 80% en el caso de los refinados. La cifra no es baladí porque nueve de cada diez botellas de aceite se venden en estos grandes supermercados. Solo una de cada diez se vende al comercio tradicional y a las cooperativas.

La explicación hay que buscarla en el gran desequilibro en la cadena de valor del aceite. Frente a la atomización del sector productor -hay 1.734 almazaras en el país que venden por su cuenta-, la industria envasadora está concentrada al máximo. Poco más de una veintena de firmas envasan el 80% de la producción. Los principales grupos envasadores son también los más importantes distribuidores de aceite de oliva, entre ellos SOS, Sovena, Aceites del Sur o Migasa. Pero incluso se podría decir que son una decena los grandes grupos que controlar el grueso (70%) del aceite que se comercializa en España. Eso sí, marcas de aceite de oliva extra hay más de 1.500.

El presidente de la Asociación Nacional de Industriales, Envasadores y Refinadores de Aceites Comestibles (Anierac), Pedro Rubio, cree que el auge de las marcas blancas se debe a la crisis económica y a la estrategia comercial de la gran distribución para ganar clientes. Para él, superar el 50% de cuota es algo “dramático”, ya que de esta forma se limitan beneficios y se frenan inversiones empresariales.

Hay otros perjudicados en esta cadena. La política de abaratar los precios se está haciendo a costa de los agricultores. Manuel Alfonso Torres, que forma parte de la quinta generación que gestiona la almazara familiar fundada en 1892 en el municipio jiennense de Jimena, dice que el precio en origen del aceite de oliva ha caído una cuarta parte. En la última semana, las cotizaciones medias oscilaban entre 1,77 euros el kilo para el aceite lampante y los 2,06 del virgen extra. A eso hay que añadir los costes de producción, estimados en 0,46 euros por kilo.

Si se tiene en cuenta que en las estanterías es fácil encontrar ofertas de aceite de oliva a poco más de dos euros la botella de litro, es fácil deducir que las cuentas no salen. “Con estos precios, el 80% del olivar de Jaén no es rentable”, advierte Torres, que preside además la Asociación de Almazaras de Jaén (APJ), donde se produce casi la mitad del aceite de la principal provincia olivarera del país.

Con todo, la principal rémora del sector aceitero sigue siendo que el grueso se comercializa a granel, con lo que el valor añadido se lo quedan otros. Por ejemplo Italia, el principal competidor de España. De alguna manera, todavía se mantienen vicios heredados de la época romana, cuando el aceite obtenido en la Bética (la actual Andalucía) se transportaba en ánforas a Roma. En Jaén hay más de 400 almazaras pero apenas media docena tiene catalogado su aceite como de alta gama. De toda la producción, algo menos de la cuarta parte es virgen extra. Y es que hasta ahora los olivareros han preferido la cantidad a la calidad. El director de la Agencia del Aceite de Oliva, Carlos Sánchez, aboga por un cambio de cultura entre los productores. “De cara al futuro, la apuesta por la calidad debe ser la principal exigencia”.

Y futuro hay. El consumo de aceite de oliva apenas supone en la actualidad el 2,5% de todas las grasas vegetales en el mundo. Pero la producción está en continuo crecimiento. Según los datos del Consejo Oleícola Internacional (COI), en los últimos 15 años se ha incrementado en medio millón de toneladas al año una producción que está ahora en dos millones y medio de toneladas. La superficie de olivar aumenta también. No solo en España, donde supera ya los dos millones y medio de hectáreas, distribuidas sobre todo entre Andalucía (60%), Castilla-La Mancha (16%) y Extremadura (10%). Navarra o La Rioja se dedican cada vez con más intensidad al olivar de regadío. En España se cultivan más de 100 variedades de olivo, muchas de ellas autóctonas y con extensión limitada.

La fiebre por el olivo y el aceite de oliva traspasa fronteras. En Portugal se están reconvirtiendo miles de hectáreas de olivar de secano del Alentejo en olivares intensivos y superintensivos de regadío de alto rendimiento. En Marruecos, el Gobierno tiene previsto duplicar la superficie de olivar para el año 2020 y alcanzar 1.200.000 hectáreas y una producción de 340.000 toneladas. Para ello, está otorgando concesiones de explotación de tierra con uso prioritario para el olivar y algunas empresas españolas se están instalando allí. También en países de América de Sur, como Argentina, están experimentando un gran crecimiento los olivares (un 188% más desde 1970) con más de dos tercios de las hectáreas destinadas a cultivos intensivos de alta densidad, según se refleja en el Anuario Agrario de COAG.

“El consumo está creciendo en los últimos años gracias a las campañas de promoción que hace el sector y el COI (Consejo Oleícola Internacional), pero aún tenemos un potencial de expansión muy importante”, señala el director de la Agencia del Aceite de Oliva. Y un buen indicador ha sido el récord histórico en las exportaciones en la última campaña, con más de 800.000 toneladas. “El mercado crece impulsado por la exportación”, apunta Pedro Rubio, de Anierac, que vaticina un trasvase futuro de los consumidores desde el aceite de oliva virgen y el refinado hacia el virgen extra por la mayor calidad del segundo y la poca diferencia de precio.

Aunque dos tercios del consumo de aceite de oliva se queda en la Unión Europea cada vez son más las empresas oleícolas españolas que conquistan otros mercados emergentes. Un buen ejemplo de ello es el grupo Hojiblanca, de Antequera (Málaga), que exporta a China, un país con el que mantiene relaciones comerciales desde hace siete años. “El aceite de oliva es un gran desconocido en el mercado asiático, aunque es cierto que su componente saludable está muy valorado”, dice César Ruesgas, director comercial de la mayor cooperativa aceitera del mundo, con 183 millones de kilos en la última campaña.

El fraude en el etiquetado y la confusión que ha creado en los consumidores coincide esta semana con el inicio de la recolección de la aceituna. Ha sido un año excelente, según Mariano Pérez Claver, presidente del grupo SOS, la principal multinacional oleícola. “Las exportaciones seguirán creciendo a buen ritmo. Brasil y Estados Unidos son los mercados que en nuestra opinión tienen mayor potencial de crecimiento”. Y se viene de una campaña histórica, con una producción que superó un 33% la media del último lustro.

Pero las expectativas chocan de frente con la situación del mercado español, más preocupado por la cantidad que por la calidad. Y con la gran incógnita que se abre a partir de 2013, cuando la UE tiene que revisar el sistema de ayudas al sector. Los olivareros españoles reciben cada año más de 1.000 millones de euros en subvenciones agrícolas comunitarias, pero en el futuro el reparto podría acabar con los derechos históricos de miles de olivareros. “Tenemos que ser capaces de hacer convivir los dos tipos de explotaciones: la nueva olivicultura, que produce más con menos costes y el olivar tradicional, con menor producción y más costes de producción”, señala Carlos Sánchez. El ejecutivo andaluz cree también que ha llegado la hora de hacer más competitivo el sector, con concentraciones y fusiones de cooperativas. El futuro del aceite extra está en juego.

Información obtenida de:
http://www.elpais.com/articulo/reportajes/Gato/liebre/aceite/elpepusocdmg/20101205elpdmgrep_7/Tes

La I Feria de Gastronomía y Turismo gastronómico finaliza con un balance “muy positivo” después de cuatro días

Jueves, diciembre 2nd, 2010

La I Feria de Gastronomía y Turismo gastronómico, Gastrotur, ha cerrado sus puertas con un balance muy positivo después de tres días dedicados a los profesionales y una, la de este sábado, dedicada al consumidor final, multiplicándose el número de asistentes de forma muy notable en el último día.

En un comunicado de prensa, el director general de Fermasa, empresa organizadora del evento, José Pantoja, ha mostrado su “absoluta satisfacción” al considerar que los objetivos marcados en la celebración de Gastrotur habían quedado “totalmente cubiertos” y ha añadido que tanto los profesionales del sector como el público en general “han encontrado el escaparate ideal para sus pretensiones”.

Por ello, esta primera edición de Gastrotur “no es más que el preludio esperanzador de lo que nos espera en un futuro porque, desde luego, y tras el éxito de estos días, ya tenemos en mente las mejoras para la segunda edición”. Cabe recordar que Gastrotur nació con la filosofía de convertirse en punto de encuentro entre profesionales de la hostelería y la restauración, operadores de turismo, fabricantes, consumidores y, por supuesto, los principales prescriptores de estos sectores, incluyendo a cocineros, gastrónomos y turoperadores que realizan una gran labor de divulgación y difusión de la pluralidad y bondades que poseen nuestros productos autóctonos.

La última jornada de Gastrotur tuvo como protagonistas, además de los miles de visitantes que llenaron el pabellón preparado al efecto en Fermasa, a los cocineros Dani Álvarez, Dani Albors y Nacho Sánchez, quienes “deleitaron a los asistentes en unas didácticas Master Class con platos muy innovadores”. Igualmente, ha tenido lugar un concurso gastronómico popular, una degustación de jamón, una cata de Cervezas Alhambra y una cata de mangos de Motril (Granada).

Asimismo, Gastrotur ha entregado sus premios a los mejores aceites jóvenes de oliva virgen extra, convocado con el fin de reconocer el trabajo realizado con esmero por parte de las almazaras y las envasadoras, así como para dar a conocer los atributos y cualidades de los aceites vírgenes extra jóvenes de la campaña 2010-2011 a profesionales de la restauración y a consumidores para fomentar su consumo.

De esta forma, el mejor aceite entre todos los presentados a ‘Producción convencional’ ha sido para ‘Almazara Ángela’ y el mejor aceite entre todos los presentados a ‘Producción integrada’ ha sido para ‘Castillo de Canena Olive Juice, S.L.’.

Información obtenida de:
http://www.europapress.es/andalucia/noticia-feria-gastronomia-turismo-gastronomico-finaliza-balance-muy-positivo-despues-cuatro-dias-20101120191533.html

El virgen extra tiene apellido

Martes, noviembre 9th, 2010

El aceite virgen extra tiene nombre compuesto, pero no apellidos, para la mayor parte de los consumidores. Lo apuntamos así en la lista de la compra y así lo pedimos en la tienda. Aceite virgen extra. Sin más detalle. Cuando hace ya años que sabemos, por ejemplo, que las manzanas no son manzanas a secas. Las hay golden, fuji, reinetas… De la misma manera, hay decenas de variedades de aceitunas que producen aceites distintos, con distintas propiedades y que son los apropiados para distintos platos. Dar a conocer esta riqueza, poner apellido al virgen extra, es el objetivo de productores –como la Interprofesional del Aceite de Oliva y de cada vez más chefs, como Alberto Moya, propietario del restaurante madrileño El Bogavante de Almirante.

ROSBIF
LECHE FRITA
CHIPIRÓN
GAZPACHO
AJOBLANCO
TARTAR DE ATÚN
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“Hay decenas de variedades de aceitunas que producen aceites con distintas propiedades”
“Es que no se parecen en nada”, sentencia el cocinero. Resulta difícil creerlo viéndolos en sus envases, con un idéntico color entre dorado y verdoso. Las fotos, inútiles en este caso, no reflejan una realidad que solo se descubre completa a través del gusto y el olfato. Para demostrar su tesis, Moya propone varias recetas por triplicado. El mismo plato preparado con aceite de arbequina, de cornicabra y picual. Promete que se percibirán diferencias a veces sutiles y otras radicales. Y que en ciertas propuestas, con solo cambiar de virgen extra, se pasará de un resultado aceptable a otro irresistible. Insiste, eso sí, en que no hay una respuesta correcta, un aceite perfecto para cada receta. La gracia está en descubrirlo.

Brígida Jiménez, experta en aceites y directora del centro IFAPA de Cabra (Córdoba), comparte los argumentos de Moya. “La primera diferencia está en el olor. El del aceite arbequina recuerda a la papilla de fruta. El cornicabra huele a manzana madura, y el picual, a tomatera, es el más intenso”, explica. Además, los distintos tipos de aceitunas influyen en otros rasgos más sensibles al gusto. El arbequino es el más fluido porque su porcentaje de ácido oleico es muy bajo. El del cornicabra es mucho más alto. Este zumo es además muy poco armónico, ya que su olor no se corresponde con su sabor amargo y con una astringencia y un picor final mayor que el arbequino. Pero, al mismo tiempo, es muy estable. “Con él salen unos roscos al horno increíbles”, apostilla la experta. El picual es muy denso y tiene cuatro veces más polifenoles que el primero. Son sustancias químicas con propiedades antioxidantes que hacen que el paso del tiempo no le deteriore tanto.

Jiménez recuerda que los aceites dejan de mantener sus condiciones óptimas aproximadamente a los 18 meses de ser embotellados. “Hay que conservarlos a entre 12 y 20. Nada de hacer eso tan típico en las casas españolas que es colocarlos junto a los fuegos”, advierte. Habla en plural porque en su cocina, como en la de Moya, hay siempre varias familias de virgen extra. Algo que ambos desean que se reproduzca en la despensa de los españoles. “¿No tienen distintas botellas de vino? Pues esto es igual”, cierra la experta.

Información obtenida de:
http://www.elpais.com/articulo/portada/virgen/extra/tiene/apellido/elpepusoceps/20101031elpepspor_13/Tes

Consumo confirma un fraude de calidad en el aceite de Alcampo

Jueves, septiembre 23rd, 2010

La Coordinadora de Organizaciones de Agricultores y Ganaderos (COAG) de Jaén, comprueba con satisfacción cómo la Dirección General de Consumo de la Junta de Andalucía ha ratificado la existencia de un defecto de etiquetado en las botellas de tres y cinco litros de la marca Auchan, marca blanca de Alcampo, y ha propuesto sancionar a la empresa, por haber puesto a la venta aceite de oliva etiquetado como “virgen extra” sin serlo, lo que supone un fraude de calidad. En realidad, lo que los consumidores adquirían era aceite refinado mezclado con aceite de oliva virgen. Según ha explicado Consumo, Alcampo ha cometido dos infracciones tipificadas, una por elaborar y distribuir bienes sin cumplir correctamente los deberes de información (es decir, fallos en el etiquetado), y otra por defraudar en la calidad de los bienes ofertados (es decir, por vender algo distinto a lo que dice la etiqueta). Tal y como informa Europa Press, la primera de las infracciones, que en un principio fue calificada como leve, ha pasado a ser grave por la falta de los más elementales deberes de diligencia exigibles y por su repercusión en el mercado. Este hecho puede ser sancionable con multa por importe de 5.001 a 30.000 euros. Por su parte, la segunda infracción es calificada como grave y la sanción con multa sería igual que la primera. Esta investigación comenzó en el pasado mes de febrero, cuando COAG Jaén detectó esta irregularidad en el supermercado que la cadena tiene en Linares y presentó una denuncia en el Servicio de Consumo de la Delegación Provincial de Salud, lo que llevó a la toma de muestras reglamentarias para su envío a los Laboratorios Agroalimentarios de Atarfe (Granada) y de Córdoba. Ante esta situación, la Junta de Andalucía dictó Acuerdo de iniciación de procedimiento administrativo de medidas preventivas, por el cual se decidió la prohibición de la venta y la inmovilización de los productos. En total, se inmovilizaron casi 11.500 litros, repartidos en 2.241 botellas de cinco litros y 88 botellas de tres litros. Consumo confirma ahora que, tal y como denunció COAG, el aceite puesto a la venta por Alcampo infringía el reglamento 1019/2002 de 13 de junio de 2002 de la Comisión Europea sobre normas de comercialización del aceite de oliva. En su artículo 3, dicha normativa especifica que el etiquetado del aceite de oliva envasado deberá recoger para la categoría “aceite de oliva virgen extra” la información “aceite de oliva de categoría superior obtenido directamente de aceitunas y sólo mediante procedimientos mecánicos”. Ahora, Alcampo tiene la posibilidad de presentar un recurso de alzada, por lo que la sanción aún no es firme. COAG espera que la Administración persiga con celo y sancione con “severidad las prácticas fraudulentas, extremando los controles para impedir que productos etiquetados de forma incorrecta puedan llegar fácilmente a los lineales, velando por el interés del consumidor y por el esfuerzo que realizan los productores para lograr un aceite de máxima calidad”.

Información obtenida de:
http://www.agrocope.com/noticias.php?id=111075

El aceite de oliva llega a la televisión

Viernes, septiembre 17th, 2010

La Interprofesional del Aceite de Oliva Español lanza su campaña más ambiciosa para promocionar el “oro líquido” por todo el mundo. Sin hacer distinciones según su denominación de origen, La Interprofesional aúna bajo el lema: “Sí, lo tienen todo”, a todos los aceites de oliva españoles. Con un presupuesto de más de un millón de euros y un código visual impactante, se presenta una las campañas más importantes de los últimos años, para informar a los consumidores sobre los beneficios de consumir nuestros aceites de oliva. La promoción de este producto constituye además uno de los pilares fundacionales de la Interprofesional del Aceite de Oliva. La nueva iniciativa,centra la atención del público en las propiedades de los aceites de oliva, a las que acompañan otras características como el rendimiento, su valor nutricional o la calidad. La campaña publicitaria se podrá ver por televisión con más de mil pases en los principales medios nacionales y en las franjas horarias de más audiencia. De esta manera, comienza una campaña de promoción en nuestro país de uno de los productos más importantes de nuestra dieta y con beneficios para la salud conocidos ya por todos. El denominado “oro líquido”es un artículo de lujo en muchos países del continente, llegando a pagar por el un alto precio, sin embargo en España podemos disfrutar de este producto a diario y ahora la Interprofesional de Aceite de Oliva se encarga de que no nos olvidemos de el.

Información obtenida de:
http://www.europapress.es/chance/elbuenvivir/noticia-aceite-oliva-llega-television-20100916110347.html

El consumo de aceite arrasa en los hogares y supera a todas las grasas

Viernes, septiembre 3rd, 2010

El Gobierno de España certifica que los hogares de las cincuenta provincias y de las dos ciudades autónomas que forman el Estado prefieren el aceite de oliva antes que cualquier otra grasa. El zumo de aceituna se consolida como líder del mercado y ya está entre los alimentos que más se compran.

El Observatorio del Consumo y Distribución Alimentaria del Ministerio de Medio Rural certifica que los españoles saborearon 506,8 millones de litros de aceite de oliva durante 2009. Sin duda, se trata de una cifra tremendamente elevada que denota que los consumidores aprecian  el producto. De hecho, para hacerse una idea de lo que representa cabe destacar que Jaén generó 433 millones durante esa campaña, lo que constituyó el 44% de la cosecha nacional y el 17% de la internacional. Para comprar estos millones de litros hubo que gastar 1.314 millones de euros.
Si se realiza un repaso de este informe y se revisan los lugares preferentes para tomar zumo de aceituna, se ve que la mayoría de los españoles consume aceite en su propio domicilio. De hecho, de los 506,8 millones de litros que se vendieron en España, 449,5 de ellos sirvieron para cocinar en los domicilios del país. Representa el 88,7% del total y conllevó un desembolso de 1.145,6 millones de euros. Asimismo, el observatorio del Ministerio de Medio Rural avala que cada español se gasta 25,05 euros en la grasa de las aceitunas ya que consume 9,83 litros cada año.
por variedades. El virgen extra gana cuota de consumo, pero aún no lidera el mercado. Las familias españolas tomaron 155,04 millones de litros de la grasa de las aceitunas de la máxima calidad frente a los 294,47 millones de litros de otros aceites compuestos por mezclas de vírgenes y lampantes, que se etiquetan bajo la denominación de suaves o intensos —en función de la proporción de cada uno que contenga—. Además, el Ministerio de Medio Rural indica que las personas jubiladas, los hogares monoparentales y las parejas adultas sin hijos son los que más oro líquido compran. Si se compara por comunidades, Asturias y Canarias destacan por su enorme fidelidad, que las convierte en las mayores consumidoras. El peso del aceite de oliva en relación al resto de grasas es tremendo. Mientras que los españoles se gastaron en el zumo de las aceitunas 1.314 millones de euros para comprar 506,8 millones de litros, si se suman el resto de grasas vegetales autorizadas para el consumo —girasol o soja, entre otras— sólo se llega a 343,1 millones de litros con un desembolso de 406,3 millones de euros. Y eso que, comparativamente, son mucho más baratas que el aceite de oliva.

Lugar de consumo
. El 88,7% del zumo de las aceitunas que se toma en España se realiza en los hogares; el 9%, en la restauración comercial —bares y restaurantes—, y el 2,3% en la restauración social —hospitales, centros geriátricos o cuarteles, entre otros—. Esto demuestra que las familias son mucho más fieles al zumo de aceituna que los bares, restaurantes e, incluso, comedores gestionados por las administraciones. Se debe a que, simplemente, las otras grasas son más baratas. De hecho, el 55% de las otras grasas se consume en los hogares; la restauración comercial, el 38,4%, y la social y colectiva, el 6,6% restante.
Los datos del Ministerio de Medio Rural evidencian que las buenas cifras de venta que registran las cooperativas y almazaras jiennenses se deben al interés por el zumo de aceituna y, también, a que tiene un precio atractivo para el comprador, pero ruinoso para el productor.

Información obtenida de:
http://www.diariojaen.es/index.php/menujaen/25-notlocales/25480-el-consumo-de-aceite-arrasa-en-los-hogares-y-supera-a-todas-las-grasas